Īsumā par kakao ražošanu

No kurienes nāk kakao?

Kakao ir galvenā mūsu iemīļotās šokolādes sastāvdaļa.
Tas sākas no kakao augļa sēklām ⎯ kakao pupiņām, un šie augļi aug kokos. Kakao audzēšanas vietas ir tropiskajos mitrajos un karstajos reģionos ap ekvatoru, kur kakao kokiem tiek nodrošināts augšanai atbilstošs klimats. 70% visas pasaules kakao pupiņu nāk no Rietumāfrikas valstīm: Ziloņkaula krasta, Ganas, Nigērijas un Kamerūnas. Pašlaik lielākās kakao ražotājvalstis ir Ziloņkaula krasts un Gana ⎯ šajās valstīs kopā tiek novākta apmēram puse no pasaules kakao produkcijas. Šīm divām valstīm seko tālākas ražotājvalstis, piemēram, Indonēzija, Nigērija, Kamerūna, Brazīlija un Ekvadora.
90% kakao tiek audzēts mazās ģimenes zemnieku saimniecībās, kuru platība ir 1-5 hektāri vai pat mazāka, bet tikai 5% nāk no 40 un vairāk hektāru lielām plantācijām. Tas nodrošina iztiku vairāk nekā 40 līdz 50 miljoniem zemnieku un viņu ģimenēm jaunattīstības valstīs. Dažās Rietumāfrikas valstīs, piemēram, Ziloņkaula krastā un Ganā, līdz pat 90% zemnieku paļaujas uz kakao kā savu galveno ienākumu avotu.

 

 

 

No kokiem līdz maisiem
Kakao audzēšana ir darbietilpīgs, intensīvs manuāls darbs, kas prasa nepārtrauktu uzmanību un rūpes. Kakao koks zied un dod augļus  visa gada garumā.  Augļi ir lielas kakao pākstis, kas ir jānocērt no kokiem ar mačetēm vai nūjām. Katrā kakao pākstī ir apmēram 20-30 sēklas, kas iegūlušas saldā baltā mīkstumā - tās ir kakao pupiņas. Lai iegūtu puskilogramu kakao, ir nepieciešams izmantot viena kakao koka visa gada ražu. Tā kā pākstis nenogatavojas vienlaicīgi, tad koki ir visu laiku jāuzrauga. Kakao ir arī ļoti maiga kultūra, ko viegli ietekmē laikapstākļu maiņas, kā arī slimības un kaitēkļi. Kad gatavās pākstis tiek novāktas, tās ir jāatver ar mačetēm un pupiņas ir jāizņem. Kakao pupiņas ir jāfermentē, jāizkaltē, jānotīra un jāiepako. Kad pupiņas ir iepakotas kakao maisos, lauksaimnieki ir gatavi pārdot produktu starpniekiem.

No maisiem līdz sviestam
Starpnieki iegādājas neapstrādātu pupiņu maisus un pārdod tos tālāk eksportētājiem. Pēc tam, kad pupiņas ir sasniegušas šokolādes uzņēmumus attīstības valstīs, vēl ir daudz jāizdara, lai tiktu līdz kakao. Pupiņas tiek saberztas un to čaulas atsijātas, tad tās tiek grauzdētas un beigās samaltas. Gala produkts - kakao masa - tiek izmantota šokolādes ražošanā vai arī tiek pārstrādāts kakao sviestā vai kakao pulverī.